Perkuburan Primeval Wal ditemui

Penemuan unik memberikan keterangan sebab untuk penyejatan massa mamalia laut

Salah satu paus fosil Cerro Ballena © James F. Parham / Universiti Negeri California
membaca dengan kuat

Temuan unik: pekerja yang bekerja di lebuh raya telah menemui sebuah kuburan paus prasejarah dan mamalia laut lain. Lebih daripada 40 fosil memberi keterangan kepada jisim yang berjumlah tujuh juta tahun yang lalu. Penemuan terbesar sejauh ini spesies ini memberikan maklumat yang berharga mengenai punca ini dan mungkin juga kepupusan besar-besaran paus, seperti laporan paleontologi.

Sekali lagi, ikan paus seolah-olah menjadi bingung di tepi pantai dan atau terkandas mati. Kenapa, masih belum jelas hingga ke hari ini. Teori terdiri daripada keracunan dengan toksin alga, logam berat atau racun perosak, bunyi perkapalan, penggerudian minyak dan senjata akustik, ke arah turun naik dalam medan magnet bumi atau arus yang tidak biasa. Walau bagaimanapun, tiada seorang pun daripada mereka telah terbukti sebagai penjelasan yang konklusif untuk semua stranding massa. Penemuan makam paus unik di rantau Atacama di Chile kini memberikan petunjuk baru.

Mencari rawak dalam pembinaan jalan raya

Penemuan ini adalah satu kebetulan yang murni: apabila pekerja menggali sekeping kawasan seluas 20 meter dan lebar 250 meter untuk pengembangan Lebuhraya Pan-Amerika, mereka menemui tulang fosil dengan saiz luar biasa. Di dalam sedimen yang halus dan pasir, para ahli paleontologi yang dipanggil telah dibawa ke lebih daripada 40 kerangka mamalia marin primeval, kebanyakannya selesai.

"Penggalian Cerro Ballena memberikan kepadatan unik kerangka mamalia marin, yang unik di seluruh dunia, " kata Nicholas Pyenson dari Institusi Smithsonian di Washington DC dan rekan-rekannya. Walau bagaimanapun, jumlah ikan paus beralun didapati lebih besar dari yang lain. Di antara paus rutut termasuk paus bungkuk, ikan paus sirip, ikan paus biru dan ikan paus ikan paus.

Fosil-fosil ikan paus dibedah secara percuma dan kemudian diimbas © Smithsonian Institution

Banjir mati atau mati

Siasatan terhadap fosil empat lapisan itu menunjukkan bahawa selain ikan paus yang berkeringat, juga beberapa merebak laut, spesies ikan paus yang sudah punah walrus, seekor ikan paus sperma dan juga lembah laut dipelihara di dalam sedimen. Seperti yang dijelaskan oleh para penyelidik, gelang ini adalah sekali di tepi teluk Pasifik, haiwan-haiwan itu mesti terkandas di sana sekitar tujuh juta tahun yang lalu, pada masa paras laut sedikit h telah lalu daripada hari ini. paparan

Kebanyakan rangka adalah hanya beberapa meter dan serenjang dengan semasa semasa pada masa itu. Alur-alur juga didapati hampir dengan bahagian ventral. "Penguasaan kerangka rangka dan orientasi mereka adalah petunjuk kuat bahawa mereka telah dibunuh atau mati, " kata Pyenson dan rakan-rakannya. Ia amat mengasyikkan dengan ketulan maya moden.

Tsunami, gangguan tingkah laku atau virus tidak mungkin

Tetapi apa sebabnya kematian lebih daripada 40 makhluk laut ini? Tsunami tidak mungkin telah, seperti yang dilaporkan penyelidik, kerana sedimen terlalu lancar dan tidak terganggu. Tidak mungkin pantai yang disebabkan oleh tingkah lakunya mungkin kerana bukan sahaja ikan paus satu spesies telah dijumpai, tetapi juga anjing laut dan makhluk laut yang lain. Malah sloth yang memasuki laut hanya ke zon melayari adalah antara mangsa-mangsa kepupusan besar-besaran.

Walfriedhof terletak betul-betul di sebelah Panamericana Adam Metallo / Smithsonian Institution

Kemungkinan lain akan menjadi penyakit seperti virus yang mematikan, menurut Pyenson dan rakan-rakannya. Tetapi ini biasanya hanya menjejaskan spesies tertentu, jadi pengedaran luas mangsa tidak sesuai dengan senario ini.

Tetapi ada penjelasan lain: mati oleh bunga alga beracun. Sebagai laporan penyelidik, misalnya keracunan, pada tahun 1987-88 menyebabkan kematian 14 paus bungkuk di Pantai Timur AS di Cape Cod. Neurotoxin yang dihasilkan oleh dinoflagellates tertentu didapati dalam ikan dan ikan gundukan paus mati yang terkandas.

Molekul alga toksik membawa kematian

Menurut Pyenson dan rakan-rakannya, alga racun mungkin bertanggungjawab terhadap kematian makhluk laut Cerro Ballena. Aliran dan angin kencang yang meniup ke arah tanah akan meninggalkan mayat-mayat dan haiwan yang mati-mati dibasuh di pantai teluk cetek. "Pengedaran fosil menunjukkan bahawa makhluk laut mati dengan cepat dalam ruang jam hingga minggu, yang terdapat empat gelombang kematian sedemikian setiap sepuluh ribu tahun dan penyebab itu adalah spesies silang - ciri-ciri ini baik dengan kepupusan massal hari ini oleh racun alga ", kata penyelidik.

Di sepanjang pantai barat Amerika Selatan, besi - baja alga yang penting - juga berulang kali sampai ke laut melalui air hujan dari Andes. Ini mungkin telah mempromosikan mekar periodik alga racun di mana mamalia marin Cerro Ballena meninggal dunia. "Kami mengesyaki bahawa banjir seperti itu boleh menyebabkan kepupusan besar-besaran haiwan laut di tempat lain, " kata Pyenson. Oleh itu, ia juga dapat menjelaskan ketegangan besar-besaran ikan paus di tempat lain. (Prosiding Royal Society B: Sains Biologi, 2014; doi: 10.1098 / rspb.2013.3316)

(Royal Society, 26.02.2014 - NPO)