Perlombongan dalam laut: kesan terus dikesan selama 25 tahun

Eksperimen jangka panjang telah menyelidiki akibat ekologi pertambangan dalam laut

Habitat di laut dalam: Nodul mangan dengan tumbuh-tumbuhan di lengan gripper ROV KIEL 6000 robot menyelam. © ROV-Team, GEOMAR
membaca dengan kuat

Apakah akibatnya perlombongan bahan mentah di laut dalam? Dan berapa cepat kawasan yang terjejas pulih daripadanya? Para saintis Eropah telah mengkaji isu-isu ini dalam beberapa ekspedisi penyelidikan. Hasilnya: Membajak dasar laut mengubah ekosistem laut dalam dari batu karang ke mikroorganisma - dan ini masih dapat dikesan lebih dari 25 tahun kemudian. Pengayuh awan lumpur boleh menjejaskan haiwan marin di luar kawasan perlombongan.

Laut mendalam menawarkan deposit besar bahan mentah yang mengejutkan: di bahagian bawah Pasifik dan Atlantik, nodul mangan yang kaya logam didapati, dan juga di dalam deposit sulfida lubang hidroterma adalah bijih logam, yang jarang atau jarang di tempat lain. Pengekstrakan sumber-sumber ini dari laut dalam adalah sangat menggoda, tetapi juga kontroversial: Walaupun laut dalam sangat jauh untuk kita, ia adalah bahagian penting dari kitaran bahan global dan ekosistem yang rapuh dengan keanekaragaman hayati yang unik. Perlombongan bahan mentah boleh menjejaskan akibatnya.

Sebelas kilometer persegi terganggu dalam laut

Untuk menganggarkan akibat-akibat yang mungkin ini, eksperimen bermula pada tahun 1989 di timur Pasifik khatulistiwa. Pada kedalaman lebih dari 4, 000 meter, ahli sains Jerman membajak permukaan dasar laut kira-kira 11 kilometer persegi. Mereka mengalih keluar nodul mangan dan memendekkan sedimen untuk mensimulasikan kesan perlombongan laut dalam mungkin ke atas ekosistem laut di laut dalam. Antara 1989 dan 1996, para penyelidik kembali empat kali ke kawasan ini yang terganggu.

Pada tahun ini, para penyelidik yang diketuai oleh Antje Boetius dari Institut Alfred Wegener di Bremerhaven memeriksa semula kawasan laut ini untuk mengetahui sama ada komuniti tempatan telah pulih dari campur tangan ini dalam 25 tahun yang lalu. Dengan kenderaan jauh di laut jauh, mereka mengumpul sampel biologi dan mengira spesies sedia ada. Selain itu, mereka mencatatkan peta resolusi tinggi jejak bajak dan kepadatan nodul mangan.

Nodul mangan adalah Lebensrume

"Hasil awal kami menunjukkan bahawa penghapusan nodul mangan telah mengubah pengedaran organisma di dasar laut, " meringkaskan Boetius. Ini terutamanya kerana ubi itu sendiri mewakili habitat: banyak spesies, contohnya, spons, batu karang dan teratai laut, tumbuh di sana sementara haiwan lain pula menetap di dekatnya. Di dalamnya, nodul mangan menyerupai pokok di darat yang dihuni burung atau serangga. paparan

Mengukur instrumen di salah satu trek bajak di kawasan laut dalam yang diselidiki. Pasukan ROV, GEOMAR

Kajian-kajian di dasar laut bagaimanapun menunjukkan perubahan yang lebih mendalam, kerana mikroorganisma juga masih terkena: "Analisis geokimia dan mikrob yang telah kami lakukan di papan menunjukkan bahawa walaupun aktiviti bakteria dalam trek bajak kurang daripada di sebelahnya di kawasan yang tidak terganggu, "kata Boetius. "Itu mengejutkan kami."

Lumpur logam toksik?

Sedimen yang ditimbulkan semasa perlombongan dalam laut mempunyai kesan sendiri terhadap ekosistem. Ia mudah membentuk awan lumpur yang hanyut dengan arus di laut dalam. Jadi, mereka juga boleh mempengaruhi organisma di luar kawasan perlombongan sebenar. Ia masih tidak diketahui sama ada awan sedimen itu juga boleh mengangkut logam toksik yang dikeluarkan semasa perlombongan. Organisme seperti karang, yang menyaring makanan dari air, juga boleh menyerap logam.

Keputusan yang diperoleh dan kajian terperinci akan dimasukkan terus ke dalam peraturan masa depan untuk melindungi alam sekitar di dalam laut, kata para penyelidik. Sebahagian daripada perlindungan ini boleh berada di satu kawasan perlindungan yang dirancang. Sebaliknya, teknologi yang lebih baik boleh bermakna bahawa akibat ekosistem laut dalam perlombongan bahan mentah perlombongan kurang drastik.

(GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research Kiel, 23.11.2015 - AKR)