Jambatan magnet besar menghubungkan jiran-jiran kita

Ahli astronomi menemui medan magnet di antara dua awan Magellanic

Kedua-dua awan Magellanic adalah antara jiran terdekat kami. Di sini anda dapat melihat mereka melalui salah satu teleskop radio di Balai Cerap Paul Wild di Australia. © Mike Salway
membaca dengan kuat

Pita tidak kelihatan: Penyelidik telah menunjukkan untuk pertama kalinya adanya medan magnet yang menghubungkan antara dua awan Magellanic. Jambatan magnet yang tidak kelihatan ini menghubungkan dua galaksi jiran kita dan lebih daripada 75, 000 tahun cahaya. Bagaimana gergasi magnet galaksi galaksi itu masih belum jelas. Jambatan magnet di kawasan kejiranan kami boleh memberikan maklumat berharga di sini.

Mereka adalah salah satu daripada jiran terdekat kita dan kelihatan kepada mata kasar dari hemisfera selatan. Awan Magellanic Besar dan Kecil adalah dua galaksi kerdil berbentuk tidak teratur yang terletak kira-kira 160, 000 dan 200, 000 tahun cahaya dari Bumi. Kedua-duanya saling berkaitan dengan aliran gas hidrogen, sebuah jambatan gas yang mungkin timbul kira-kira 200 juta tahun yang lalu melalui interaksi antara kedua-dua galaksi.

Pita tidak kelihatan

Sekarang ahli astronomi mendapati bahawa terdapat satu lagi hubungan yang tidak dapat dilihat antara dua awan Magellanik: medan magnet yang menghubungkan kedua-dua galaksi bersama-sama. Kewujudan jambatan magnet seperti itu telah disyaki untuk beberapa waktu, tetapi ia tidak berjaya membuktikannya - sehingga kini.

Jane Kaczmarek dari University of Sydney dan rakan-rakannya melakukan tipu muslihat dengan "helah": untuk menangkap medan magnet yang tidak dapat dilihat dan tidak dapat diukur secara langsung di antara kedua-dua galaksi ini, mereka menggunakan gelombang radio dari lebih 150 sumber radio kosmik yang jauh. Jika isyarat mereka melalui medan magnet dalam perjalanan ke arah kami, ini akan memesongkan polarisasi gelombang radio. Kesan Faraday yang disebut ini memberikan maklumat mengenai kewujudan dan kekuatan bidang ini.

75, 000 tahun cahaya

Dan sememangnya: Penilaian data radio menunjukkan bahawa antara dua awan Magellanic sebenarnya bukan hanya gas, tetapi juga medan magnet. paparan

"Penemuan kami tentang isyarat Faraday yang merangkumi seluruh Magellanic Bridge boleh menjadi bukti langsung pertama bagi medan magnet Magellanik, " kata para ahli astronomi.

Tidak dapat dilihat oleh kita, dua Magellanic Awan yang saling terhubung oleh jambatan magnet yang besar. ESO / CC-by-sa 3.0

Walaupun "jambatan magnet" ini hanya mempunyai kekuatan sejuta dari medan magnet Bumi, ia adalah lebih kurang 75, 000 tahun cahaya yang besar dan dengan itu memanjang dari satu awan Magellanik ke yang lain. Bagaimana medan magnet yang besar ini dicipta masih tidak dapat dijelaskan buat masa ini. Bagaimanapun, ciri-ciri lapangan itu berpendapat bahawa ia terbentuk dari mana-mana tempat, seperti Kaczmarek dan rakan-rakannya melaporkan.

Dihasilkan oleh bekas kuasa pasang surut?

Sebaliknya, para astronom mengesyaki bahawa jambatan magnetik mungkin telah dibentuk oleh interaksi graviti antara kedua-dua galaksi. "Seawal tahun 1970-an, penyelidik mencadangkan bahawa medan magnet bagi Awan Magellan Besar dan Kecil mungkin mempunyai asal yang sama, " jelas mereka.

Jambatan magnet yang sekarang menemui menyokong andaian bahawa kedua-dua galaksi akhirnya mempunyai medan magnet yang sama dan besar. Menurut penyelidik, jambatan magnet yang masih terhubung hari ini boleh menjadi peninggalan dari kira-kira 200 juta tahun yang lalu, ketika kedua-dua galaksi itu lebih dekat bersama. Kesan graviti bersama kemudian biarkan garis medan magnet untuk bercakap.

Penting untuk pembangunan galaksi

"Awan Magellan Besar dan Kecil adalah jiran terdekat kita, " kata Kaczmarek. "Memahami bagaimana mereka berevolusi juga membantu kita memahami bagaimana Bimasakti kita akan berkembang." Peranan medan magnet dalam evolusi galaksi dan persekitaran mereka adalah asas dan, sebahagian besarnya, asas masih belum dijawab soalan mengenai astronomi.

"Bukan sahaja galaksi itu sendiri magnet, mereka juga merupakan benang halus yang menghubungkannya, " tambah pengarang bersama Bryan Gaensler dari University of Toronto. "Di mana-mana kita melihat di langit, kita dapati kemagnetan." (Notis Bulanan Persatuan Astronomi Diraja, dalam akhbar; arXiv: 1701.05962)

(University of Toronto, 18.05.2017 - NPO)