Bakteria raksasa sebagai pembekal bahan mentah

Thiomargarita namibiensis menghasilkan deposit fosforus di perairan pantai

Thiomargarita namibiensis © Heide Schulz, MPI Bremen
membaca dengan kuat

Persoalan bagaimana kandungan fosforus yang kaya telah terbentuk di sedimen banyak perairan pantai, terutama di pantai barat benua, telah lama diduduki oleh ahli geosains. Penyelidik di Universiti Hanover kini mendapati bahawa bakteria terbesar di dunia, Thiomargarita namibiensis, bertanggungjawab terhadap deposit ini.

Hanya kira-kira lima tahun yang lalu, mereka ditemui dan diterangkan oleh Heide N. Schulz, ahli mikrobiologi dan profesor junior di Universiti Hanover: setakat ini bakteria terbesar di dunia Thiomargarita namibiensis. Mereka kelihatan kepada mata kasar dan kira-kira satu pertiga hingga tiga suku daripada saiz milimeter. Bakteria sulfur ini terdapat, antara lain, di kawasan marin di luar pantai Namibia.

Bakteria mempunyai metabolisme yang sangat bervariasi, yang mana mereka menyesuaikan diri dengan keadaan persekitaran yang paling pelbagai di habitatnya yang kompleks dan pelbagai. Biasanya, seperti dalam loji rawatan kumbahan, mereka hidup di hidrogen sulfida, yang dihasilkan dari sisa organik yang mendarat di dasar laut. Mereka "bernafas" sama ada oksigen atau nitrat. Tetapi jika mereka ditutup dengan sedimen segar, mereka kehabisan oksigen. Untuk sementara waktu, mereka menggunakan nitrat yang disimpan dalam jumlah besar sel.

Kini penyelidik mendapati bahawa bakteria mempunyai satu lagi varian metabolisme. Mereka menyerap fosfat yang dibubarkan di dalam air laut, yang kemudian dibebaskan kemudian, jika mereka disimpan di dalam sedimen, dengan keuntungan dalam tenaga. Ia adalah pelepasan pekat fosfat yang membawa kepada pembentukan mineral yang mengandungi fosforus dalam sedimen, yang geoscientists memanggil fosforus.

Metabolisme fosfat hanya episodik

Proses ini tidak mudah dibuktikan, kerana bakteria mengendalikan metabolisme fosfat ini hanya episodik dan dalam keadaan yang sangat spesifik. Heide N. Schulz adalah jelas pada masa yang tepat di pantai Namibia. Semasa ekspedisi dengan kapal penyelidikan Jerman METEOR, beliau dapat mengukur kepekatan fosfat terlarut yang sangat tinggi di mana lokasi bakteria sulfur hadir di sedimen. Tepat di sana, sedimen juga sangat tinggi mineral fosforus (hampir 30 peratus) dari kumpulan fosforus. paparan

Melalui ujian makmal yang mencukupi, ia akhirnya mungkin menunjukkan bahawa walaupun di bawah keadaan terkawal, bakteria sebenarnya melepaskan sebanyak fosfat sebagai model komputer yang dikira untuk pembentukan mineral fosforus telah dikira. Ini menyelesaikan masalah phosphorite.

Para saintis Heide N. Schulz dan Horst D. Schulz, ahli geokimia di Universiti Bremen, melaporkan penemuan mereka dalam isu jurnal Sains sains.

(idw - Universiti Hannover, 21.01.2005 - DLO)