Präriehunde terdedah sebagai "pembunuh"

Tupai tanah Amerika Utara menargetkan pesaing makanan yang disasarkan di wilayah mereka

Pada pandangan pertama comel dan tidak berbahaya: anjing padang rumput ekor putih (Cynomys leucurus). © domain awam
membaca dengan kuat

Dengan cara yang comel dan tidak berbahaya: anjing Prairie tidak menghindar dari pembunuhan, untuk menghilangkan pesaing makanan. Walaupun mereka herbivora, mereka kadang-kadang membunuh gophers kecil yang tersebar di seluruh wilayah mereka, ahli biologi diperhatikan. Ini adalah contoh pertama yang diketahui dalam pembunuhan inter-spesies seperti mamalia herbivora, sebagai penyelidik dalam laporan "Prosiding Royal Society B".

Plumper, badan, kaki pendek dan waspada mengintip persekitaran - anjing padang rumput Amerika Utara sepertinya pada pandangan pertama agak lucu. Herbivora sosial hidup bersama di tanah jajahan banyak puak keluarga dan antara mereka agak aman. Bagaimanapun, ini tidak kelihatan seperti tupai tanah lain, seperti John Hoogland dari University of Maryland dan Charles Brown dari Universiti Tulsa.

Selama enam tahun, ahli biologi mengamati koloni anjing padang rumput putih (Cynomys leucurus) di Colorado untuk kajian mereka. Ini berkongsi habitat mereka dengan tupai tanah Wyoming (Urocitellus elegans), spesies tupai tanah yang berukuran setengah, berkait rapat. Menggunakan tag telinga dan tanda kot, para penyelidik memerhatikan tingkah laku setiap haiwan dari menara pemerhatian.

Mangsa: Wyoming Ground Squirrel (Urocitellus elegans) makan. © Jtchagbele / CC-by-sa 3.0

Gantian membunuh yang disasarkan

Mereka menyaksikan perkara-perkara yang luar biasa: Ia selalu berlaku bahawa wanita anjing padang rumput tidak hanya mengejar tupai tanah, tetapi membunuhnya dengan sengaja. "Anjing padang rumput menggigit tupai tanah berulang kali ke kepala, leher atau dada hingga mati, " laporan Hoogland dan Brown. "Kemudian ia meninggalkan mayat dan memakan tumbuh-tumbuhan yang berdekatan." Tubuh tupai tanah mati kemudiannya ditemui oleh seekor mangsa mangsa dan terbawa-bawa selepas beberapa waktu.

Ini biasanya dilakukan begitu cepat bahawa mereka tidak pernah perhatikan penyelidik sebelum kajian ini, ketika mereka melaporkan diri mereka. Sepanjang enam tahun, ahli biologi telah memerhatikan 163 kes kes seperti kebanyakannya selepas mengejar, tetapi kadang-kadang akibat serangan hendap yang disengajakan. Mangsa kebanyakannya tupai tanah muda, "pembunuh" hampir selalu menyusu betina prabayar. paparan

Terdapat juga pembunuh bersiri

Seperti yang ditakrifkan saintis, kira-kira satu pertiga daripada semua wanita membunuh sekurang-kurangnya satu tupai tanah sepanjang hayat mereka, kata para saintis. Bagaimanapun, sesetengah anjing pro adalah pembunuh bersiri: "Seorang wanita membunuh sembilan tupai tanah dalam empat tahun, enam lagi tupai dalam tempoh lima tahun, " mereka melaporkan.

Pembunuhan itu: Wei schwanz-Pr riehund di Erdloch. domain awam

"Keputusan kami mengejutkan kerana kedua-dua baka dan tupai tanah adalah herbivora dan mempunyai saiz yang berbeza, " kata Hoogland dan Brown. "Setakat ini, kes-kes tindakan intersifis hanya diketahui oleh pemangsa." Dalam kes mamalia herbivora, bagaimanapun, bentuk pencerobohan ini sehingga kini tidak diketahui.

Meningkatkan kecergasan biologi

Tetapi mengapa anjing peliharaan membunuh jiran mereka yang tidak berbahaya? Alasan yang jelas: The T schafftten mencipta persaingan makanan di luar jalan dan dengan itu meningkatkan kecergasan biologi perempuan Pr riehund. Jika terdapat tupai tanah yang lebih sedikit, lebih banyak rumput akan ditinggalkan untuk anjing peliharaan dan anak-anak mereka. Dalam jangka masa panjang, wanita-wanita ini mempunyai kelebihan usaha Zieseljagd adalah sangat berfaedah.

Dan sebenarnya: kanak-kanak perempuan "Killer" rata-rata mengangkat pipi besar dan pada umumnya lebih sesuai daripada jiran mereka yang lebih damai. "Nampaknya, penyingkiran sekurang-kurangnya satu tupai tanah dari ibu negara bermakna dia dan anaknya mendapat lebih banyak pemakanan tumbuhan, " kata Hoogland dan Brown. "Ini adalah bukti pertama bahawa tindakan interspecific dapat meningkatkan kecergasan biologi haiwan liar."

Kompromi untuk tupai tanah

Memandangkan bahaya untuk tupai tanah, persoalan timbul mengapa mereka tetap tinggal di habitat anjing padang rumput. Nampaknya kelebihan melebihi kelemahan. "Hidup dengan anjing peliharaan mungkin mewakili semacam kompromi untuk tupai tanah, " jelas para penyelidik. "Walaupun mereka mati lebih kerap kerana tindakan interspesifik, kematian dari pemangsa lebih rendah."

Kerana di koloni Pr riehund selalu menjaga beberapa binatang menjaga dan memancarkan panggilan penggera apabila mendekati burung mangsa atau musuh lain. Ini juga memberi tupai tanah yang mencukupi untuk mendapatkan keselamatan dalam pembinaannya. (Prosiding Royal Society B: Sains Biologi, 2016; doi: 10.1098 / rspb.2016.0144)

(Royal Society, 23.03.2016 - NPO)