Northwest Passage hampir bebas ais

Es laut Artik mencapai tahap bersejarah

Barisan barat laut (jalur oren) terbuka, laluan timur laut (garis biru) hanya sebahagiannya disekat oleh ais. Kawasan kelabu gelap bebas dari ais, dan kawasan yang diliputi dengan ais laut hijau. © ESA
membaca dengan kuat

Perlindungan ais Arktik telah mencapai rekod baru yang rendah: es musim panas di wilayah kutub utara telah merosot sejauh sejak pengukuran satelit bermula. Imej satelit satelit dari ESA juga menunjukkan bahawa Laluan Barat Laut, sebuah pautan laut di utara Kanada yang secara historis dianggap tidak boleh dilalui, kini boleh digunakan lagi.

Kawasan polar dianggap penunjuk iklim yang sangat sensitif. Menurut Panel Antara Kerajaan mengenai Perubahan Iklim (IPCC), kawasan ini sangat terdedah kepada peningkatan suhu global. Para penyelidik iklim di IPCC meramalkan bahawa Artik boleh hampir sepenuhnya bebas ais menjelang tahun 2070. Ada yang mengharapkan bahawa ini akan berlaku pada tahun 2040. Walau bagaimanapun, data baru dari satelit Envisat ESA menunjukkan gambaran yang lebih membimbangkan: "Kawasan tertutup ais telah menyusut hanya tiga juta kilometer persegi, " jelas Leif Toudal Pedersen dari Pusat Angkasa Denmark. "Itu satu juta kilometer persegi kurang daripada minima sebelumnya pada tahun 2005 dan 2006."

Kadar penyusutan meningkat sepuluh kali lipat

A menyusut ais Artik di musim panas utara adalah sebahagian daripada irama musim semula jadi. Tetapi data satelit yang dikumpulkan sejak tahun 1978 menunjukkan bahawa kadar kehilangan ais telah mempercepatkan dalam beberapa tahun kebelakangan ini. Dalam tempoh sepuluh tahun yang lalu, kadar pengurangan telah berlaku sekitar 100, 000 kilometer persegi setahun. Oleh itu, lompat tahun ini kepada pengurangan sepuluh kali diklasifikasikan oleh penyelidik ais sebagai melampau. "Pengurangan yang besar dalam satu tahun pasti merupakan tanda amaran bahawa ais boleh hilang lebih cepat di musim panas daripada yang diharapkan. Kami amat memerlukan lebih memahami proses yang terlibat, "kata Pedersen.

Laluan lewat barat laut

Jalan McClure: Bahagian bebas ais dari Laluan Barat Laut © ESA

Kehilangan ais di Northwest Passage, laluan laut yang membawa dari pantai timur Kanada Utara ke Lautan Artik ke pantai barat benua Amerika, sangat jelas. Biasanya dihalang oleh ais laut, laluan tahun ini hampir tanpa ais. Laluan Timur Laut, laluan laut dari utara Norway ke Siberia, boleh, menurut penyelidik ESA, lulus jauh lebih awal dari yang diharapkan. Malah sekarang, blokade ais hanya terhad kepada sekeping kecil di Lautan Artik Rusia.

Permukaan es laut Artik tidak hanya mengubah keadaan setempat, tetapi juga mempengaruhi iklim global. Pantulan penutup ais biasanya membuang sebahagian daripada cahaya matahari, dengan itu menghalang penyerapannya. Walau bagaimanapun, apabila permukaan gelap laut terdedah, ia menyerap cahaya matahari dan memanaskan badan. Ini seterusnya menghalang kemunculan ais baru kitaran ganas iklim bermula. paparan

(ESA, 17.09.2007 - NPO)