Spesies pemangsa baru ditemui

Olinguito yang berasal dari hutan awan Andes adalah mencari pertama spesies karnivora baru dalam 35 tahun

Dia kelihatan seperti campuran teddy dan kucing: Olinguito (Bassaricyon neblina). © Mark Gurney
membaca dengan kuat

Untuk pertama kalinya dalam 35 tahun, ahli biologi telah menemui spesies pemangsa baru di Hemisfera Barat: Olinguito kelihatan seperti campuran kucing domestik dan teddy bear dan hanya terjadi di kawasan kecil di hutan awan Andes. Walau bagaimanapun, para penyelidik mula-mula mengenal pasti pemangsa malam berdasarkan spesimen yang telah disediakan di muzium sebelum mereka mengesannya di lapangan.

Bears, anjing, kucing dan hyena - mereka semua tergolong dalam urutan karnivor, pemangsa. Kumpulan mamalia ini tidak hanya agak komprehensif, ia juga dianggap sangat baik setakat ini. Tidak hairanlah, kebanyakan saudara-saudara mereka adalah apa-apa tetapi tidak mencolok atau kecil. Tetapi anggapan ini mengelirukan, kerana para saintis dari Muzium Smithsonian dan Pusat Penyelidikan di Washington kini telah mendapati.

Inventori dengan hasil mengejutkan

Apabila mereka memulakan projek mereka sekitar sepuluh tahun yang lalu, mereka hanya mahu membuat inventori genus carnivore yang lama yang dikenali sebagai beruang ramping (bassaricyon). Untuk ini, mereka mencari, antara lain, dalam koleksi muzium untuk spesimen yang dipelihara ini kira-kira anjing yang berukuran anjing, yang hidup pemangsa hidup. Tetapi para penyelidik menyaksikan beberapa spesimen yang tidak sesuai dengan yang lain: Tengkoraknya jauh lebih kecil dan berbentuk berbeza dan gigi tidak sesuai. Di samping itu, kulit beruang kurus ini kelihatan lebih padat dan lebih lama daripada yang lain.

The Olinguito bahkan dipamerkan di zoo, tanpa sesiapa yang mengakui spesies baru di dalamnya - seperti wanita ini yang direkod beberapa dekad lalu. © I. Poglayen Neuwall

Akhir sekali, penyiasatan lanjut, termasuk analisis DNA, menunjukkan bahawa kesan pertama tidak dibuat: "penyimpang" ini sebenarnya merupakan jenis karnivora yang benar-benar baru - spesies karnivora yang baru ditemui di Hemisfera Barat selama 35 tahun. Para ahli biologi membaptis pendaki bermata besar dengan bulu berwarna oren-bassaricyon neblina - "kabut-ramping beruang". Kerana semua spesimen yang diketahui tentang pemangsa berat kira-kira satu kilogram berasal dari kawasan yang sangat sempit: hutan awan Colombia dan Ecuador di ketinggian 600 hingga 1, 500 meter.

"Penemuan Olinguito memperlihatkan kepada kita bahawa dunia ini jauh dari sepenuhnya diterokai, bahkan rahsia paling mendasar belum terungkap, " kata Kristofer Helgen, kurator mamalia di Smithsonian National Museum of Natural sejarah. "Sekiranya karnivor baru dapat dijumpai, apa kejutan lain yang kita harapkan?" Banyak spesies masih belum diketahui sains. Untuk mendokumentasikannya adalah langkah pertama dalam memahami kekayaan dan kepelbagaian kehidupan di bumi. paparan

Jasnya lebih padat dan lebih panjang daripada yang lain, beruang ramping yang lebih besar Mark Gurney

Mencari jejak di hutan awan

Penemuan Olinguito menimbulkan satu lagi pertanyaan besar: Adakah spesies yang baru ditemui ini masih wujud di lapangan sama sekali? Atau adakah satu berdasarkan spesimen muzium mengambil spesies yang telah lama hilang di alam liar? Untuk membuatnya jelas, ahli biologi memulakan ekspedisi selama tiga minggu ke Andes. Petunjuk pertama di mana untuk mencari mereka disediakan oleh tembakan camcorder yang digoyang oleh ahli zoologi tempatan Miguel Pinto di hutan awan. Dia menunjukkan haiwan yang boleh menjadi Olinguito.

Malah, para penyelidik sibuk dan dapat melihat beberapa wakil anggota karnivor yang baru dibakar ini di lapangan. Mereka menemui, antara lain, bahawa Olinguito suka makan buah-buahan, hampir tidak bergerak dari pokok dan hanya pernah mendapat satu cub pada satu masa. Tetapi ia juga menunjukkan bahawa habitat pendakian mini-leher terancam terancam. Para penyelidik menganggarkan bahawa 42 peratus daripada kawasan asal pengedaran Olinguito telah menjadi mangsa kepada manusia - hutan telah dibersihkan untuk memberi laluan kepada ladang dan penempatan. "Kami berharap Olinguito dapat menjadi semacam duta besar bagi tanah berkabut Ecuador dan Colombia, menarik perhatian dunia terhadap habitat-habitat yang terancam tetapi unik ini, " kata Helgen.

(Smithsonian, 16 Ogos 2013 - NPO)