Katak dengan kot penyamaran kimia

Bahan dalam kulit melindungi katak wryneed merah dari serangan semut

Katak wryneck dewasa dewasa yang tidak dicolok oleh semut hitam © Rödel, Mark-Oliver et al. / PLOS Satu
membaca dengan kuat

Untuk pergi tanpa disedari antara musuh yang sangat berbahaya adalah kemahiran yang sangat berguna untuk bertahan hidup. Ia mempunyai Katak Wryneck Merah yang tinggal di savannah Barat Afrika: Ia menggunakan jubah kimia yang canggih untuk melindungi terhadap serangan oleh semut yang agresif. Apa jubah ini terdiri daripada, penyelidik kini telah menjelaskan.
Keputusan mereka diterbitkan dalam jurnal dalam talian "PLOS ONE".

Kodok katak merah mempunyai masa yang sukar. Dia tinggal di savannah di mana kadang-kadang ia tidak hujan selama lebih dari setengah tahun. Agar tidak kering, dia mesti tinggal di tanah lembap pada masa ini. Tetapi kerana dia tidak dapat menggali dirinya sendiri, dia bergantung kepada lubang dan keretakan yang sedia ada. Ini biasanya diduduki oleh semut yang sangat agresif. Salah satu daripada spesies ini, sehingga 2.5 sentimeter dalam saiz dan berbau semut berbau belerang Afrika, sangat agresif. Dia mempunyai rahang kuat dan sengatan beracun. Dengan racun yang kuat dia juga membunuh katak dan memakannya.

Tidak terganggu di tengah-tengah sarang semut

Mark-Oliver Rödel dan rakan-rakannya di Muzium Sejarah Alam Berlin itu sangat terkejut melihat katak wryneck merah di kalangan koloni semut-semut ini. Oleh kerana semut terutamanya berdasarkan isyarat kimia, penyelidik menyangka bahawa katak melindungi diri mereka dengan bantuan isyarat kimia daripada serangan. Dengan wangian yang betul, katak boleh menipu semut-semut bahawa mereka tidak berbahaya dan tidak menjadi mangsa.

Untuk menguji hipotesis ini, saintis melihat satu siri percubaan untuk bahan-bahan pada kulit katak, yang boleh menyebabkan kesan sembunyi ini. Malah, mereka menemui dua bahan yang tidak diketahui sebelum ini dalam kulit katak. Bahan-bahan ini, dua peptida, kemudian dicipta dengan artifisial dalam kuantiti yang mencukupi untuk menguji mereka secara tempatan di semut-semut bengek Afrika.

Perfume melindungi walaupun rayap dari serangan semut

Mereka meletakkan semut untuk anai-anai, yang sebahagiannya disalut dengan peptida yang dijumpai, yang lain tidak. Percubaan menunjukkan bahawa perlindungan terhadap semut ini sebenarnya dicapai oleh peptida ini dari kulit katak: semut penyengat yang diabaikan atau menyerang rayap yang dirawat berbanding dengan rayap tanpa perlindungan kimia. paparan

Penulis kajian percaya bahawa bahan-bahan baru yang mereka temukan mungkin berguna dalam mengurangkan tingkah laku agresif spesies serangga lain.

Para penyelidik mengesyaki bahawa wrynecks tidak menyerap bahan-bahan ini melalui makanan, seperti halnya dengan katak dart racun yang tinggal di Amerika Selatan. Sebaliknya, katak wryneed merah kelihatannya boleh membuat kot penyamaran kimianya sendiri. Sebagai contoh, domba muda, yang baru berubah dari tadpoles, sudah mempunyai perlindungan ini, dan mereka tidak kehilangannya walaupun selepas bertahan tahun.

(PLOS ONE, 2013, 10.1371 / journal.pone.0081950)

Video di PLOS ONE: Katak antara semut

(Muzium Sejarah Alam - Institut Leibniz Penyelidikan Evolusi dan Biodiversiti, 12.12.2013 - AKR)