Penyelidik menemui fosil dinosaur tertua

Cicak prasejarah berkembang 15 juta tahun lebih awal daripada jangkaan

Seperti dalam lukisan ini, dinosaur primordial yang hidup 243 juta tahun yang lalu mungkin kelihatan seperti Nyasasaurus parringtoni. © Muzium Sejarah Alam, London / Mark Witton
membaca dengan kuat

Dinosaur mungkin berasal lebih awal daripada yang difikirkan sebelumnya. Ini ditunjukkan oleh penemuan fosil yang paling tua seperti kadal primeval di Tanzania. Peninggalan berusia 243 juta tahun ini terdiri daripada humerus dan enam vertebra dan berasal dari dinasaur dinasaur dinasaur asal Nyasasaurus parringtoni. Ini telah hidup sekitar 10 hingga 15 juta tahun lebih awal daripada wakil-wakil haiwan yang terdahulu.

Fosil buat kali pertama membuktikan bahawa terdapat dinosaur - atau saudara yang sangat dekat - sudah di Triassic Tengah, melaporkan pasukan paleontologi antarabangsa dalam jurnal "Biologi Surat". Penemuan fosil di Afrika juga menunjukkan bahawa dinosaur pertama berasal dari bahagian selatan benua utama Pangea - dari ini kemudiannya membentuk banyak tanah di Afrika, Amerika Selatan, Australia dan Antartika.

"Selama 150 tahun, telah disyaki bahawa dinosaur mungkin ada di Triassic Tengah juga, tetapi bukti jelas belum dijumpai sejauh ini, " kata pengarang kali pertama Sterling Nesbitt dari University of Washington di Seattle. Walaupun tapak kaki telah ditemui dari tempoh ini, yang boleh datang dari cicak primeval, tetapi seseorang tidak dapat mengecualikan bahawa haiwan lain telah meninggalkannya.

Fosil dinosaur yang paling awal bermula pada Triassic akhir, sekitar 230 juta tahun yang lalu. Pada masa itu, banyak spesies kadal primordial yang ada di berbagai daerah di bumi. Setakat ini masih tidak jelas sama ada dinosaur itu sebenarnya dicipta sehingga akhir Triassic dan kemudian menyebar secara meluas, kata para penyelidik. Kini menunjukkan bahawa perkembangan mereka bermula lebih awal dan mungkin sedikit perlahan.

Ditemui dan kemudian dilupakan

Tulang Nyasasaurus parringtoni ditemui sejauh 1930an berhampiran Lake Malawi di Tanzania, juga dikenali sebagai Tasik Nyasa. Walaupun ahli paleontologi pada tahun 1950-an telah mula mengkaji fosil yang disimpan di Muzium Afrika Selatan di Cape Town lebih dekat. Keterangannya tidak pernah diterbitkan dan fosil dilupakan. "Hanya sekarang, 80 tahun kemudian, kami membawanya kembali kepada cahaya, " kata Nesbitt. paparan

Dari dimensi humerus dan enam vertebra fosil, ahli paleontologi menyimpulkan bahawa Nyasasaurus parringtoni mempunyai ketinggian bahu kira-kira satu meter dan ekor dua hingga tiga meter panjang. Dia menimbang antara 20 dan 60 kilogram - kira-kira sebanyak anjing besar.

Setelah pemeriksaan selanjutnya, para penyelidik mendapati beberapa ciri khas dinosaur awal. Lengan lengan mempunyai rabung ciri di mana otot-otot yang kuat haiwan itu sekali dilampirkan. Di samping itu, tisu tulang diselaraskan dengan rongga yang tidak berurutan, menunjukkan pertumbuhan pesat. "Tisu tulang adalah apa yang kita harapkan untuk haiwan di dasar silsilah dinosaur, " kata Nesbitt (doi: 10.1098 / rsbl.2012.0949).

(Surat Biologi, 05.12.2012 - NPO)