Fosil amber pertama Afrika ditemui

Resin pokok fosil mendedahkan kehidupan benua selatan Cretaceous

Sebuah tawon kecil (keluarga Mymarommatidae), termasuk dalam ambar Ethiopia. © Muzium Sejarah Alam Vienna
membaca dengan kuat

Pasukan penyelidikan antarabangsa mula-mula menemui ambar di Afrika, yang memelihara serangga fosil terperangkap, araknida, sisa tumbuhan dan kulat mikroskopik, bakteria dan ulat buluh. Mereka berasal dari hutan Ethiopia dan berusia sekitar 95 juta tahun. Sisa-sisa Cretaceous adalah salah satu rekod fosil terawal dari banyak spesies, termasuk semut paling tua di Afrika dan labah-labah kanopi tertua di benua. Hasilnya kini diterbitkan dalam jurnal Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Masa sekitar 95 juta tahun yang lalu, Cretaceous, adalah masa pergolakan: Sebab di era ini, tumbuh-tumbuhan berbunga memulakan perarakan kemenangan mereka di Bumi dan mengubah ekosistem daratan lestari dengan evolusi bersama dengan serangga dan banyak kumpulan organisma lain. Deposit amber dari Amerika Utara dan Eurasia telah memelihara beberapa organisma dalam persekitaran ini, tetapi hanya beberapa fosil ambar yang dijumpai dari benua selatan, yang bersatu dalam sejarah bumi untuk membentuk benua Gondwana.

Resin pohon fosil sebagai tingkap ke masa lalu

Temuan unik di Afrika membantu para saintis membina semula persekitaran hidup Kretaseus Afrika. Penilaian terperinci harus memberikan pandangan baru ke dalam evolusi organisma yang berlainan. 62 keping ambar diselidiki oleh pasukan 20 saintis dari Jerman, Perancis, Austria, Ethiopia, Itali, Great Britain dan Amerika Syarikat dari dataran barat laut Ethiopia.

"Di dalam Cretaceous, hutan tropika berkembang di Ethiopia, di mana banyak resin menjalar dari pokok-pokok, " jelas Alexander Schmidt dari Pusat Penyelidikan Courant Geobiology di Universiti Göttingen. Sepanjang jutaan tahun, ia menjadi amber melalui perubahan kimia dan fizikal. "Ambar yang kami pelajari sangat jelas dan sengit warna. Kebanyakan keping sehingga lima inci tinggi; sesetengahnya mencapai saiz sehingga 25 sentimeter ".

Sekitar 20 cm ambar Ethiopia Muzium Sejarah Alam Vienna

Semut dan tumbuhan yang paling tua kekal

Antara serangga yang terperangkap dalam resin pokok, para saintis mendapati spesies parasit, seperti rhubarb yang hidup pada penguraian bahan organik. Ini termasuk wakil-wakil 13 keluarga serangga, termasuk peluncur kulit, selendang tikar berbingkai, tong sampah, zorapten, kutu dan paparan

Melompat angsa dan sisa rama-rama dan lembu. Sisa tumbuhan berbunga dan paku juga termasuk dalam penemuan ambar, seperti kulat parasit yang hidup di atas pokok resin dan seterusnya berfungsi sebagai sumber makanan untuk serangga. Organisma termasuk termasuk semut tertua dan labah-laba kanopi tertua di Afrika.

Sekarang ini mengenai penilaian fosil individu secara terperinci; Daripada jumlah ini, banyak pandangan baru dalam evolusi kumpulan organisma yang berbeza boleh dijangkakan, "kata Schmidt.

(Universiti Gttingen, 06.04.2010 - NPO)