Kutub Selatan adalah panas - pada Neptunus

Pemanasan pulau menghantar gas metana ke atmosfera atas

Neptunus - diambil oleh Voyager 2 © NASA / JPL
membaca dengan kuat

Sebuah kutub selatan yang tidak berais, tetapi jauh lebih panas dari seluruh planet ini - ahli astronomi kini telah mendapati ini pada Neptunus. Menggunakan Teleskop Sangat Besar di Balai Cerap Selatan Eropah, mereka membuat peta suhu pertama planet luar sistem suria kita. Ia kini telah diterbitkan dalam jurnal Astronomi & Astrophysics.

Neptunus mengorbit matahari pada jarak kira-kira 30 kali lebih besar daripada Bumi. Keamatan sinaran matahari, yang masih sampai di planet ini, adalah sama rendahnya: hanya satu ratus tenaga solar yang mencapai bumi setiap hari. Tetapi walaupun jumlah kecil ini cukup untuk menghasilkan perbezaan suhu yang melampau di permukaan planet, sebagai kajian baru telah menunjukkan.

Musim panas di selatan menghasilkan pulau panas

Pasukan astronomi antarabangsa menggunakan spektrometer VISIR di Unit Teleskop Balai Cerap Selatan Eropah di Chile untuk membuat pertama kali peta suhu lapisan atmosfera Neptunus terendah. Mereka memukul tempat yang panas, yang bertepatan sama dengan kedudukan Kutub Selatan Neptunus. Walaupun suhu rata-rata di planet ini adalah minus 200 darjah Celcius, ia adalah sepuluh darjah lebih tinggi di Kutub Selatan.

Imej suhu Neptune © VISIR / VLT / ESO

Menurut ahli astronomi, perbezaan ini dapat dijelaskan oleh musim-musim di Neptunus. Tahun Neptunen berlangsung 165 tahun Bumi, musim panas telah wujud selama kira-kira 40 tahun di hemisfera selatan planet ini. "Kutub selatan Neptune kini menghadapi matahari, mirip dengan kutub selatan di musim panas di hemisfera selatan, " jelas Glenn Orton, pengarang utama kajian itu. "Tetapi pada Neptune, musim panas Antartika berlangsung hanya 40 tahun dan bukannya hanya beberapa bulan, di mana masa sinar matahari boleh menghasilkan perbezaan suhu yang besar di antara kawasan dengan cahaya matahari yang berterusan dan mereka yang mempunyai variasi malam hari."

Perbezaan suhu yang kuat juga merupakan punca angin yang sangat ganas di planet ini. "Neptunus mempunyai ribut kuat dari mana-mana planet sistem solar, " kata Orton. "Kadang-kadang angin bertiup di sini lebih dari 2, 000 kilometer sejam. Pastinya bukan tempat di mana anda ingin kekal. "Paparan

Kunci metana di atmosfera atas

Walau bagaimanapun, pulau haba di Kutub Selatan mungkin mempunyai kesan, kerana ia menawarkan metana gas peluang untuk naik dari atmosfera yang mendalam ke dalam stratosfer Neptunus. Walaupun metana bukan konstituen utama atmosfera planet, ia adalah hidrogen dan helium, tetapi ia adalah metana yang memberikan planet ini warna biru tipikal. Kerana gas menyerap bahagian merah cahaya matahari dan mencerminkan biru kembali ke angkasa ini menjadikan Neptune berkilau biru.

"Suhu di sini sangat tinggi sehingga gas metana, yang biasanya membeku keluar dari atmosfera atas, boleh bocor ke kawasan ini, " kata Orton. "Ia juga menghapuskan teka-teki lama di mana stratosfera mendapat bekalan metana."

Peta suhu baru juga mengandungi "titik panas" yang misteri di stratosfera lintang yang lebih tinggi, yang tidak dijumpai di mana-mana planet lain dalam sistem solar. Menurut ahli astronomi, mereka boleh muncul di mana gas dari lapisan yang lebih mendalam naik ke atmosfera atas.

(ESO, 19.09.2007 - NPO)