Rasa ingin tahu: Mars pernah hidup mesra

Ujian latihan Rover mendapati bukti persekitaran yang ringan dan tidak agresif

Gambar ini menunjukkan sampel gerudi yang pertama dari Marsrovers Curiosity, yang analisisnya kini dinilai. Mereka menunjuk kepada keadaan mesra kehidupan. © NASA / JPL-Caltech / MSSS
membaca dengan kuat

Rasa curiositi makmal Marikh yang telah ditemui: Dalam sampel batu, Rover mendapati bukti bahawa Mars pernah mempunyai persekitaran yang baik. Sampel tersebut mengandungi sebatian yang kurang teroksida daripada yang ada sekarang pada permukaan kimia yang agresif. Daripada mereka, bentuk kehidupan mudah boleh membawa tenaga yang diperlukan untuk hidup, laporan penyelidik NASA.

"Persoalan mendasar misi ini ialah sama ada Planet Merah pernah mempunyai persekitaran yang mesra kehidupan, " kata Michael Meyer, pengarah saintifik untuk Program Penerokaan Marikh NASA. "Dari apa yang kita ketahui sekarang, jawapannya adalah ya." Penglihatan Marcus Raven mendarat di Marikh kira-kira tujuh bulan yang lalu dan sejak itu telah menjelajahi bawah tanah di kawah Gale dengan sepuluh instrumen saintifiknya. Bulan lalu, dia menggerudi sekumpulan batu sedimen di dekat bekas sungai di kawah.

Marikh, kelabu Marikh bukannya mengoksida merah agresif

Dalam serbuk yang rover digali dan dianalisis secara kimia, unsur-unsur sulfur, nitrogen, oksigen, fosforus dan karbon telah ditemui - dan dengan itu unsur-unsur asas kehidupan, penyelidik NASA melaporkan. Mereka disambungkan kepada mineral yang berlainan. Perkara yang mengejutkan mengenainya: berbeza dengan batu permukaan Marikh, yang secara kimianya sangat agresif - sangat berasid, asin dan mengoksidasi, persekitaran prasejarah yang mencipta mineral-mineral ini pastinya mesra alam.

Lubang yang ditinggalkan oleh Curiosity jelas menunjukkan kelabu, bukan merah, batu bawah permukaan - petunjuk bahawa apabila tanah bawah Marikh kurang teroksidasi daripada hari ini. © NASA / JPL-Caltech / Cornell / MSSS

"Kami telah menemui Marikh baru yang kelabu tetapi sangat pelik, di mana syarat-syarat kehidupannya menguntungkan, " kata John Grotzinger, penyelidik Makmal Sains Mars di California Institute of Technology di Pasadena. Untuk permukaan merah hari ini planet ini disebabkan oleh besi teroksida. Walau bagaimanapun, semasa sampel batu Rovers berasal, sekurang-kurangnya terdapat beberapa tapak di permukaan di mana permukaan kurang pengoksidaan dan dengan itu kurang merosakkan biomolekul telah, kata para penyelidik. Kehadiran kalsium sulfat, sebagai contoh, menunjukkan bahawa substrat adalah neutral atau sedikit alkali pada masa itu - dan oleh itu juga bermanfaat dalam hal ini untuk kehidupan.

Sungai sungai atau tasik cetek

Daripada data Curiosity Rover, dapat dilihat bahawa kawasan yang berasal dari batu itu mungkin sebelum ini menjadi akhir rawa sistem sungai atau tasik cetek. Tenggelam ini berulang kali dibanjiri dengan air yang agak masin, tidak terlalu asin, jadi mikrob mungkin dapat menawarkan persekitaran yang baik dan tenaga yang cukup untuk bertahan hidup, seperti laporan para saintis. "Sebatian seperti sulfat dan sulfida boleh menjadi sumber tenaga bagi bakteria dan makhluk mudah lainnya, " kata Paul Mahaffy dari Pusat Penerbangan Angkasa Goddard NASA di Greenbelt. paparan

Walau bagaimanapun, mencari jejak ini mungkin Martians bukanlah tugas keingintahuan. Tujuan misinya adalah untuk mengetahui kapan dan di mana organisme sedemikian akan menemui keadaan yang menguntungkan di Marikh. Dalam beberapa minggu akan datang, penyelidik NASA mahu Rover mengambil lebih banyak sampel di kawasan ini sebelum menuju ke bukit tengah Gale Crater, Gunung Sharp, di mana ia akan menjalankan siasatan lanjut.

(NASA, 13.03.2013 - NPO)