Asteroid terdedah sebagai sahabat bumi

Asteroid 2010 SO16 mengorbit matahari di orbit seperti bumi

Imej asteroid yang ditangkap oleh Faulkes Telescope © Faulkes Telescopes dikendalikan oleh Balai Cerap Las Cumbres
membaca dengan kuat

Ahli astronomi telah menemui asteroid yang telah menemani Bumi pada orbitnya sekurang-kurangnya 250, 000 tahun. Bagaimanapun, bahaya perlanggaran tidak wujud kerana 2010 SO16 adalah salah satu objek jarang dengan orbit "kuda", orbit di mana graviti bumi bertindak sebagai "menjijikkan". Di mana kira-kira 200 hingga 400 meter batu besar datang dari masih tidak jelas.

Bumi tidak bersendirian di orbitnya mengelilingi matahari. Sekali lagi, asteroid menyeberangi lorong mereka. Kebanyakan asteroid berhampiran Bumi (NEA) ini berasal dari tali pinggang asteroid antara Mars dan Musytari dan telah dialihkan oleh perlanggaran atau faktor lain yang mengelirukan. Mereka kini bergerak dalam orbit elipsik, elips melalui sistem solar dalaman, yang hanya secara sporadikal memancarkan orbit bumi.

Orbit seperti bumi yang menakjubkan

Walau bagaimanapun, pada tahun 2010 ahli astronomi menemui asteroid baru menggunakan Observatori Ruang Inframerah WISE, 2010 SO16, yang menyimpang dari skema ini: "Jarak purata dari Matahari adalah serupa dengan Bumi, " jelas Apostolos Christou dari Balai Cerap Armagh di Ireland Utara. yang kini mengkaji asteroid ini dengan rakannya, David Asher. "Tetapi apa yang benar-benar kagum saya kemudiannya ialah bagaimana orbitnya adalah ke Bumi." Asteroid juga melingkari matahari dalam orbit hampir bulat, mengikuti Bumi dalam perjalanan, seperti yang berlaku.

Di atas semua, para astronom ingin mengetahui, sejak ketika lingkaran asteroid 2010 SO16 sudah berada di orbit yang luar biasa ini dan betapa stabilnya yang terakhir. Sebagai langkah pertama, mereka pertama kali perlu menjelaskan betapa hebat ketidakpastian dalam penentuan orbit sebelumnya objek itu. "Tidak mengetahui lokasi sebenar asteroid yang baru ditemui tidak biasa, " jelas Asher. "Satu-satunya cara untuk menghilangkan ketidakpastian ini adalah untuk mengesannya selagi mungkin, biasanya selama berbulan atau tahun."

Klon maya mendedahkan fenomena kuda

Walau bagaimanapun, kedua-dua penyelidik datang dengan penyelesaian lain: Mereka mencipta klon maya ini mungkin kira-kira 200 hingga 400 meter asteroid besar. Satu untuk setiap orbit yang boleh diambilnya. Kemudian mereka simulasi dalam model komputer bagaimana orbit ini akan berkembang di bawah pengaruh graviti matahari dan bumi selama dua juta tahun yang akan datang. paparan

Skema orbit kuda: Asteroid mengorbit dalam orbit bumi dan oleh itu lebih pantas daripada bumi. Apabila menangkap, dia dipaksa ke trek luar dan melambatkan penerbangannya, akibatnya, dia jatuh ke belakang. NASA / Public domain

Hasilnya: Bagi semua orbit yang dikira, klon kekal dalam apa yang dipanggil "kuda" status, orbit di mana, dilihat dari Bumi, mereka nampaknya menggambarkan sejenis kuda di langit: pertama mereka mendekati satu sama lain Bumi, kemudian mereka bergerak, kemudian muncul semula dari sisi lain dan melarikan diri lagi. Kesan ini berpunca dari fakta bahawa asteroid 2010 SO16 mengorbit matahari sejajar dengan bumi, tetapi sedikit mengimbangi ke dalam atau ke luar.

Bertemu setiap 175 tahun, tetapi tidak berlanggar

Apabila SO16 mendekati Bumi, sebagai contoh, mengancam untuk menyusulnya di orbit dalaman, graviti bumi memastikan ia mudah ditarik keluar dari orbitnya dan dibelokkan ke dalam atau ke luar. Tetapi kerana jarak dari matahari juga mempengaruhi halaju orbital objek, ia berubah. Jika asteroid dipaksa keluar, penerbangannya akan melambatkan. Dia jatuh di orbitnya bertentangan dengan bumi, kerana pemerhati bumi nampaknya berpindah dari sini lagi. Beberapa 175 tahun kemudian, Bumi hampir terperangkap dengan asteroid SO16 2010, tetapi dipercepat sebelum ia terlalu dekat.

Melalui horseshoe ini "swing" perlanggaran atau proses yang memotong tidak pernah berlaku. "Asteroid ini adalah jenis terrafob, " jelas Christou. Dia mengelakkan diri dari bumi. Jadi kuat bahawa dia mungkin telah mengorbit di orbit ini selama beberapa ratus ribu tahun dan tidak pernah mendekati planet kita daripada kira-kira 50 diameter diameter. Pada masa ini dia menjejaki Bumi dalam orbitnya, tetapi tidak lama lagi melalui melambatkan graviti mereka dan dengan itu jatuh kembali lagi.

Asal tidak jelas

Bagaimana asteroid tiba di orbit semasa dan di mana asalnya berasal masih tidak jelas. Seperti kebanyakan asteroid, ia boleh keluar dari tali pinggang antara Marikh dan Musytari. Lebih mungkin, bagaimanapun, para penyelidik menganggapnya mungkin bahawa dia akan suatu hari nanti melepaskan dirinya dari bulan dan masuk ke orbit dari situ. Atau 2010 SO16 adalah peninggalan sebenar zaman prasejarah dan berasal dari populasi objek yang sebelum ini secara teoritis memaparkan benda yang mengiringi bumi 60 ° di depan dan di belakangnya di orbit mereka.

Untuk memperjelaskan soalan ini, bagaimanapun, pemerhatian lanjut diperlukan. "Warna sebagai ukuran pemantulan asteroid dalam spektrum elektromagnetik boleh mendedahkan banyak tentang asal usulnya, " kata Asher. Dengan maklumat ini, kami boleh menguji senario sumber data yang mungkin. (Pemberitahuan bulanan Persatuan Astronomi Diraja, 2011 dalam akhbar; arXiv: 1104.0036v1)

(Persatuan Astronomi Diraja (RAS), 11.04.2011 - NPO)