Antartika: menyelesaikan teka-teki meteorit besi yang hilang

Hanya di bawah permukaan, harta karun kaya boleh disembunyikan

Cari meteorit di Antartika sebagai sebahagian daripada program ANSMET yang dibiayai oleh NASA. © Linda Martel / ANSMET, NASA
membaca dengan kuat

Tersembunyi di bawah ais? Hanya di bawah permukaan ais di Antartika, satu lapisan meteorit besi boleh menunggu penemuan mereka. Kerana, sebagai penyelidik kini telah menemui, potongan-potongan besi tetap terperangkap di dalam ais dan bukannya dibawa. Alasannya: Apabila cahaya matahari jatuh ke dalam ais, ia lebih panas daripada batu dan dengan itu tenggelam, seperti yang dilaporkan saintis dalam jurnal "Nature Communications".

{1l}

Antartika adalah mencari yang berbaloi untuk meteorit, kerana pada ais yang bebas dari tumbuh-tumbuhan boleh membuat lebih banyak potongan kecil. Tidak hairanlah bahawa dua pertiga daripada kira-kira 35, 000 meteorit yang didapati setakat ini telah ditemui di sana. Tetapi satu perkara yang pelik: Walaupun kebarangkalian melanda adalah sama di mana-mana di dunia, di Antartika terdapat seolah-olah kurang meteorit besi dari tempat lain.

"Data menunjukkan bahawa perkadaran meteorit galas Antartika, hanya 0, 7 persen dari semua yang ditemukan, jauh lebih rendah daripada di seluruh dunia, menyumbang 5.5 persen, " lapor Geoffrey Evatt dari University of Manchester dan rekan-rekannya, Di padang ais Antartika La Paz, walaupun 0.3 peratus penemuan terbuat dari besi, selebihnya adalah batu meteorit. Tetapi kekurangan meteorit besi ini tidak boleh menyebabkan kosmik - ia mestilah geologi.

Adakah kekonduksian terma disalahkan?

Di mana meteorit yang hilang, Evatt dan rakan-rakannya kini telah menyiasat. Teka-teki anda: Bahan yang berbeza daripada meteorit dapat mempengaruhi kelakuan mereka di dalam ais. Kerana besi menjalankan haba lebih baik daripada batu, meteorit ferrous dapat menjadi panas ketika matahari jatuh melalui es. Tetapi mereka boleh mencairkan lebih dalam ke dalam ais dan oleh itu tetap tersembunyi. paparan

Sama ada hipotesis ini betul, penyelidik mula-mula diuji dalam eksperimen makmal. Untuk ini mereka membekukan sekeping batu meteorit 15 milimeter dan sama dengan batu meteorit dalam blok ais dan menyinari benda itu dengan lampu matahari. Hasilnya: "Kedua-dua jenis meteorit cukup panas untuk mencairkan persekitaran mereka dan tenggelam dalam blok ais, " laporan penyelidik. Walau bagaimanapun, meteorit besi menurun dengan ketara lebih cepat pada 2.4 milimeter sejam daripada batu meteorit pada hanya 1.5 milimeter sejam.

Terperangkap di dalam ais

Tetapi apakah perbezaan ini cukup untuk menjelaskan kekurangan meteorit besi di permukaan ais Antartika? Untuk ini, hakisan, dan arus ais dalam perangkap meteorit yang disebut Antartika hanya mencukupi untuk membawa batu-batu chondrites itu walaupun terdapat kecenderungan untuk tenggelam, tetapi bertindak terlalu perlahan untuk meteorit besi.

Apabila para penyelidik memeriksa ini dengan bantuan model geofizik, hasil simulasinya mengejutkan dengan baik seiring dengan pemerhatian di Antartika: meteorit yang mengandung besi dengan kekonduksian termal yang lebih tinggi terus mengalami permukaan ais, sementara batu meteorit timbul dari masa ke masa akibat hakisan dan aliran ais.

"Seluruh meteorit"

"Ini menunjukkan bahawa ada lapisan meteorit besi yang tersebar luas di bawah permukaan ais, " kata Evatt dan rakan-rakannya. Di Icefield La Paz sahaja, mereka melindungi ketumpatan meteorit besi yang tersembunyi di bawah ais hingga kira-kira satu kilometer persegi. Dari simulasi ini juga menunjukkan bahawa bahagian-bahagian "tersembunyi" ini tidak begitu mendalam, mungkin hanya beberapa puluhan sentimeter.

"Sekalipun ketumpatan meteorit besi 'hilang' adalah rendah, program pencarian meteorit yang disasarkan akan menjadi sangat layak, " ujar penyelidik. Keuntungannya terletak pada pendapat mereka dengan jelas: Terutamanya meteorit batu besi dan besi yang jarang mengandungi maklumat berharga tentang sistem solar kita sendiri.

"Setiap sampel baru meteorit seperti ini berpotensi menjadi inti asteroid yang unik, memberikan pandangan tentang bilangan, kepelbagaian, dan evolusi blok bangunan planet dalam sistem solar awal, " kata Evatt dan rakan-rakannya. Di samping itu, penemuan baru dapat mengisi jurang penting dalam pengetahuan kita tentang hubungan antara pelbagai jenis meterorit. (Nature Communications, 2016; doi: 10.1038 / ncomms10679)

(Alam, 17.02.2016 - NPO)