Selamat tinggal kepada Cassini

Misi kapal angkasa NASA berakhir hari ini pada tengah hari dengan menyelam ke Saturn

Siasatan ruang Cassini pada menyelamnya ke suasana Saturnus - hari ini pada tengah hari ia akan membakar dalam sampul gas planet ini. © NASA / JPL
membaca dengan kuat

Akhir kemunculan: Pesawat angkasa NASA Cassini melengkapkan penerbangan terakhirnya hari ini. Ia akan berlumba ke suasana Saturnus sekitar tengah hari dan dibakar di sana. Selepas hampir 20 tahun di angkasa, ini adalah salah satu misi ruang paling berjaya. Kerana itu hanya Cassini yang kita berhutang banyak pandangan mengejutkan dan perintis ke dunia eksotik planet gas dan cincin dan bulan.

Tanpa Cassini, Zuhal, cincin dan bulannya masih di wilayah yang tidak diketahui. Ia adalah imej dan data dari kapal angkasa NASA yang mendedahkan adanya canyon, gunung berapi ais dan tasik pada bulan Titan Saturn dan suasana eksotik molekul organiknya. Kami juga berhutang pengetahuannya tentang lautan dan geysers subglase di Enceladus, serta medan cincin dan magnet Saturn.

"Cassini telah mengubah pemikiran kita dengan banyak cara, terutama dari segi tempat mengejutkan dalam sistem solar di mana potensi hidup dapat wujud, " kata pengarah penyelidikan NASA, Thomas Zurbuchen. Sewaktu kapal angkasa memulakan perjalanannya selama tujuh tahun ke Saturnus pada 15 Oktober 1997, sedikit diketahui tentangnya dan bulan-bulannya. Rekod-rekod hanya datang dari kapal terbang kapal terbang Pioneer dan Voyager sekitar 20 tahun yang lalu.

Kemalangan terkawal

Sekarang, selepas 20 tahun misi, siasatan Cassini hampir memicu bahan bakarnya. Supaya siasatan itu tidak satu hari tak terkendali dan tanpa impuls oleh sistem Saturnus yang menetas, NASA sudah pada April 2017 yang terakhir dimulakan akhir. Di dalamnya, kapal angkasa telah menyelesaikan 22 mengorbit orbit elips di sekitar Zuhal, sehingga akhirnya akan terjun ke atmosfer bumi pada 15 September.

"Akhir misi Cassini adalah penyempurnaan sempurna dan perlu perjalanan mereka yang luar biasa, " kata Pengurus Projek Cassini Earl Maize dari Jet Propulsion Jet (JPL) NASA. "Dengan membimbing kapal angkasa dengan selamat ke atmosfer Saturn, kita mengelakkan sebarang risiko Cassini akhirnya jatuh ke mana-mana bulan Saturnus - mencemarkan persekitaran murni mereka."

Grand Finale ™ Cassini NASA / JPL-Caltech

Penerbangan terakhir

Penerbangan terakhir siasatan Cassini telah bermula petang semalam pada pukul 22:20 waktu kita: Siasatan telah mengubah antena radio besar mereka ke arah bumi dan sejak itu terus menerus di udara. Sehingga akhir, dia kini akan menghantar semua data ke stesen tanah dalam masa nyata. Pagi ini kira-kira jam 9:15 pagi, Cassini akan melakukan rollman selama lima minit untuk menyelaraskan secara optima spektrum mereka untuk analisis suasana Saturnus.

"Cassini akan meneroka suasana Saturnus pada detik kedua dan menyampaikan data dalam masa nyata, " kata Linda Spilker dari JPL. Lapan daripada dua belas instrumen saintifik masih dihidupkan semasa menyelam ke dalam poket gas Saturnus. Spektrometer jisim itu boleh memberikan analisa langsung pertama komposisi suasana Saturnus.

Satu meteor bersinar di poket gas Saturnus: detik terakhir Cassini. NASA / JPL

Undur ke akhir

Pada pukul 9:20 pagi kemalangan akhir pada Saturnus bermula - ia akan mengambil masa kira-kira tiga jam. Pesawat angkasa terbang dengan kira-kira 120, 000 kilometer sejam dalam perjalanan perlanggaran langsung ke planet ini. Pada 12:30, Cassini memasuki suasana Saturnus. Ucapan pemacu mereka melepaskan api kali terakhir untuk memastikan antena siasatan menunjuk di bumi selagi mungkin.

Tetapi satu atau dua minit kemudian, Cassini akan kehilangan hubungan dengan stesen ground final. Pada kira-kira 12:35 jam, siasatan akan mula pecah dan bersinar seperti meteor dalam suasana Saturn yang padat. Sekitar 83 minit kemudian, stesen darat akan mendaftarkan kesunyian terakhir - kerana selagi isyarat radio dari Saturnus ke bumi. Misi yang luar biasa berakhir.

"Sungguh menyedihkan: Cassini telah memberi kami gambaran saintifik yang begitu banyak dan banyak penemuan yang tidak dijangka bahawa sukar untuk melihat misi ini berakhir, " kata ahli pasukan Cassini, Alexander Hayes dari Cornell University.

(NASA, 15.09.2017 - NPO)